CordobaDe stad Cordoba werd gebouwd op de resten van een Iberische nederzetting doch kreeg slechts sinds de Romeinse tijd (206 VC) een grote faam. Claudius Marcelus wordt beschouwd als de stichter van de stad die tevens hoofdstad was van de Romeinse provinvie Hispana Ulterior.

De strategisch belangrijke ligging als hoogste bevaarbare punt van de Guadalquivir-rivier maakte van de stad al snel een bloeiende rivierhaven voor transport van olijfolie, wijn en graan naar de Atlantische kust en verder naar Rome en de rest van het Rijk. De Romeinen bouwden ook een brug (El Puente Romano) over de river die tot op vandaag nog steeds gebruikt wordt. De beroemde Romeinse senator Seneca werd in deze stad geboren.

De stad bereikt zijn grootste bloei tijdens de Moorse periode tijdens het Kalifaat en was van 756 tot ongeveer 1000 NC de hoofdstad van de Moorse Gebieden (Al Andalus) met vermoedelijk tot 100.000 inwoners, de grootste stad van toenmalig Europa. Het beroemdste monument stamt ook uit deze tijd: De grote moskee werd verscheidene malen uitgebreid en zou nog steeds één van de grootste moskeeën ter wereld zijn, mocht ze niet nu gebruikt worden als kathedraal. Een beroemde inwoner van die tijd is Maimonides, een Joodse filosoof die trachtte de 3 religies Islam, Joden en Christenen dichter bij elkaar te brengen. Hij stierf in ballingschap in Egypte. Een andere beroemde inwoner was Al-Gafequi die reeds in de Middeleeuwen oogoperaties uitvoerde bvb om staar te genezen.

Córdoba werd in 1236 door Koning Fernando III veroverd en weer toegevoegd aan de Katholieke Gebieden. De nieuwe heersers waren zo onder de indruk van de grote moskee dat ze beslisten om het gebouw niet af te breken doch enkel in het midden het dak open te maken om daar hun eigen kathedraal te bouwen.